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Pobreza

LA POBREZA EN MÉXICO: MEDICIÓN, RETOS Y FUTURO

LA POBREZA EN MÉXICO: MEDICIÓN, RETOS Y FUTURO
Por: Códice

Generalmente pensamos que las personas en pobreza son aquellas que no tienen que comer; sin embargo, las condiciones que ponen a alguien en esta situación son más amplias. Una persona en pobreza es aquella que no cuenta con los bienes y servicios para desarrollar sus capacidades y tener una vida digna. 1 En México, a pesar de los esfuerzos realizados durante las últimas décadas, no hemos podido garantizar que todas las personas salgan de la pobreza. 2

Concretamente, las mejoras han sido muy lentas y hoy – debido a la contingencia sanitaria y económica provocada por la COVID-19 – nos enfrentamos a un reto doble: por un lado, debemos generar condiciones y apoyos que permitan que todas las personas tengan una vida digna y, por el otro, es necesario producir una red de apoyo para evitar que aquellas personas que han salido de una situación de pobreza regresen a ella.

¿Cómo medimos la pobreza en México?

Para determinar si una persona se encuentra en una situación de pobreza, históricamente se ha buscado identificar si los individuos cuentan con suficiente dinero para adquirir los servicios y productos que garanticen una vida digna. 3 No obstante, desde 2008 el gobierno mexicano 4 amplió su perspectiva y ha medido directamente si –en efecto– las personas tienen acceso a estos bienes y servicios. 5 6 Específicamente, el gobierno identifica el nivel de pobreza de las personas mediante la combinación de dos mediciones:

  1. La primera cuantifica si la población tiene acceso a seis derechos sociales que son indispensables para el desarrollo pleno de las personas: educación, salud, vivienda, servicios en la vivienda, seguridad social y alimentación.
  2. La segunda mide el ingreso económico de la población para –con base en él– determinar quiénes viven en condiciones de pobreza extrema por ingresos y quiénes se hallan en pobreza por ingresos. La primera corresponde a la población cuyo ingreso económico, aún destinándolo en su totalidad, no les permite adquirir los bienes establecidos en la canasta alimentaria.7La segunda, se aplica a las personas que no tienen fondos suficientes para adquirir la canasta alimentaria y la canasta no alimentaria (gastos en ropa, vivienda y transporte, entre otros).8

Así, considerando ambos ángulos –acceso a los seis derechos sociales básicos y acceso a la canasta básica alimentaria y no-alimentaria–, la medición de la pobreza en México establece que las personas en pobreza extrema son aquellas cuyo ingreso económico no les permite comprar la canasta básica y –además– no tienen acceso, al menos, a tres derechos sociales; en tanto que las personas en situación de pobreza son aquellas que no cuentan con un ingreso que les permita consumir la canasta completa (alimentaria + no alimentaria), y tampoco tienen acceso al menos a uno de los seis derechos sociales mencionados.

A pesar de ser relativamente compleja, esta metodología consigue mejorar significativamente la medición de la pobreza al ofrecer una imagen más completa y precisa de las condiciones en las que vive la ciudadanía. Su uso permite identificar a detalle cuáles son –en la práctica– las carencias que impiden a las y los ciudadanos tener una vida digna y, por lo tanto, generar políticas públicas y programas que atiendan directamente estas necesidades para tener un mayor impacto en el bienestar de la población.

La evolución de la pobreza en México

Con base en los indicadores específicos sobre ingreso económico, se puede afirmar que, en términos generales, México no ha podido reducir el porcentaje de población en pobreza. Hoy, prácticamente a una de cada seis personas 9 en el país no le alcanza para comprar la canasta básica de alimentos (pobreza extrema por ingresos), y la mitad de la población 10 no cuenta con el dinero suficiente para comprar la canasta básica y cubrir los gastos de transporte, ropa, vivienda, etc. (pobreza por ingresos). Más preocupante es lo poco que hemos avanzado en estos indicadores, porque los dos se encuentran prácticamente en el mismo nivel desde hace 10 años. 11

A pesar de que la pobreza por ingresos económicos no se ha reducido, sí hay una ligera mejoría en el acceso de la población mexicana a los derechos sociales. En este sentido cabe destacar que, aunque a distintos ritmos, el porcentaje de la población que no cuenta con cada uno de estos derechos ha ido disminuyendo. Como lo muestra la siguiente figura, hemos aumentado en mayor medida el acceso a servicios de salud y a la educación, y en menor medida a una vivienda de calidad y a la presencia de servicios básicos en la vivienda. 12 13


Al combinar ambas mediciones, los datos indican que la pobreza extrema y la pobreza sí se habían reducido hasta 2018. Mientras que en 2008 11% de la población se encontraba en pobreza extrema, en 2018 el porcentaje era solamente de 7.4%. En esta misma dirección, pero en menor medida, la población en pobreza pasó de 44.4% en 2018 a 42%. 14

A pesar de estas mejoras, en México al menos la mitad de la población sigue viviendo en situación de pobreza.

La pobreza durante la crisis del COVID

Durante los últimos meses, la actividad económica en el país disminuyó considerablemente a causa del distanciamiento social y el riesgo de salir a la calle. Muchas personas no han podido desarrollar sus actividades profesionales para obtener un ingreso y algunas empresas han visto reducidos sus ingresos económicos, generando despidos y, en algunos casos, el cierre de ellas. 15 Todo esto ha deteriorado las condiciones de vida de la población. 16

El impacto económico se está dando en todos los grupos sociales, pero afecta en mayor medida a las personas que se encuentran más abajo en la escala socioeconómica. 17 Los grupos más vulnerables no cuentan con seguridad social, ahorros o activos que les permiten subsistir durante la crisis económica. De acuerdo con cálculos realizados por el gobierno mexicano, se estima que 10 millones de mexicanos caerán en condición de pobreza por ingresos como consecuencia de la crisis de COVID. 18 Estas personas provienen de los estratos medios que, al perder su ingreso, entrarán a vivir en situación de pobreza. Finalmente, aunque las personas que pertenecen a los estratos medios y altos de la sociedad mexicana cuentan con activos y redes de apoyo que les permite sostener en el corto plazo sus condiciones de vida, una caída significativa en la actividad económica derivaría en un sobreendeudamiento y en una reducción en su calidad de vida.

Finalmente, se espera que la crisis presione aún más las finanzas de los esquemas de seguridad social en el país, toda vez que habrá menos aportaciones a causa de la reducción en empleos formales. Con ello, los fondos disponibles para cubrir la seguridad social se verán reducidos. 19

De continuar por el camino que se ha seguido hasta el momento, 20 la crisis del COVID borrará el poco progreso conseguido en la reducción de la pobreza y la desigualdad durante los últimos 10 años. Es indispensable implementar medidas claras que mitiguen este riesgo.

Renta básica universal

Para asegurar que el poco progreso conseguido no se desvanezca con situaciones como la crisis sanitaria y económica que vivimos actualmente, algunos expertos han propuesto la introducción de una renta básica universal. 21

La renta básica universal es un ingreso monetario mínimo garantizado para toda la población que reside legalmente en un país, independientemente de su condición laboral, económica, fiscal o social. 22

El objetivo es proveer a toda la población un ingreso suficiente para satisfacer necesidades básicas como la alimentación, el transporte y la vivienda y evitar así que puedan caer en situación de pobreza, independientemente de lo que suceda con su trabajo.

Además, al ser un programa para todas las personas, los costos asociados con la identificación de la población objetivo, 23 así como los actos de corrupción en la entrega de apoyos o el uso de programas sociales con fines clientelares se reducirían. 24 Otro de los beneficios de la renta básica universal es que sustituiría a otros programas sociales cuyos objetivos son la disminución de la pobreza y la desigualdad. 25 Aunque suena muy bien, la renta básica universal puede tiene varios aspectos negativos que se deben considerar. Algunas de las críticas que ha recibido este mecanismo es que, al contar con fondos suficientes para poder vivir sin trabajar, muchos individuos optarían por no trabajar, o por realizar actividades no remuneradas.

Adicionalmente, se ha señalado que, al ser universal, la viabilidad económica de esta renta se ve lejana. Hoy en día, en México un total de 122 millones de personas recibirían la renta básica universal; la mitad de ellos se encuentra en situación de pobreza. 26 Esto significa que ¾técnicamente¾ la mitad de la población recibiría un ingreso que no necesita para cubrir necesidades básicas. De acuerdo con cálculos recientes, el monto que debería recibir cada persona sería alrededor de 3,300 pesos mensuales. 27 Utilizando esta cifra como base, el costo de este programa en México sería cercano al 20% del PIB, 28 sin considerar aún los costos de implementación, ni los beneficios económicos de un aumento en el consumo de la población.

Dadas las presiones presupuestales que actualmente se viven en el país, no pareciera una opción viable en el corto plazo. Sin embargo, los expertos señalan que el camino para su introducción podría iniciar con una renta básica de emergencia29 la cual serviría para sanear la crisis económica actual y evaluar sus efectos con el objetivo de introducirla de manera permanente en el futuro.

Si bien la introducción de una renta básica universal presenta varios retos, también presenta grandes oportunidades para atacar un problema que no hemos podido solucionar a lo largo de los años y por lo tanto valdría la pena probar, sobre todo en tiempos como los que vivimos ahora. De continuar por este rumbo, las condiciones de vida de las personas se verán afectadas gravemente, acentuando aún más la desigualdad y la pobreza en el país. Es momento de actuar. ¡Aboguemos por la introducción de soluciones concretas y efectivas para la disminución de la pobreza en el país!

Códice.


[1] PNUD (2019) Lo esencial para una vida digna: una mirada a la pobreza desde todos los ángulos

[2] CONEVAL (2020) Medición de pobreza

[3] La medición de pobreza en términos sólo de ingreso ofrece la ventaja de que es posible hacer comparaciones en el tiempo y a nivel internacional. Ver Banco Mundial (2015) Global Poverty Line Update

[4] La autoridad responsable de la definición, medición y monitoreo de la pobreza es el Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (CONEVAL)

[5] Esta medición evalúa las condiciones de las personas en seis aspectos: salud, educación, vivienda digna, alimentación, acceso a servicios y seguridad social

[6] CONEVAL (2009) Metodología para la medición multidimensional de la pobreza en México

[7] Es el conjunto de alimentos mínimo que un individuo debe consumir para satisfacer sus requerimientos de energía y nutrientes.

[8] Al conjunto mínimo de estos bienes y servicios se les conoce como canasta no alimentaria.

[9] 17% de la población se encuentra en esta situación

[10] 49% de la población se encuentra en esta situación

[11] CONEVAL (2020) Medición de pobreza 2018

[12] Para servicios de salud, en 2008 el porcentaje era 38%, en 2018 1seis%; para una vivienda de calidad en 2008 era 18%, en 2018 11%; para acceso a la alimentación en 2008 era 22%, en 2018 20.4%; y para servicios básicos en 2008 era 23%, en 2018 20%.

[13] CONEVAL (2020) Medición de pobreza 2018

[14] Ibíd

[15] De acuerdo con un análisis realizado por Graciela Teruel de la UIA, en 37.7% de los hogares mexicanos al menos un integrante ha perdido su empleo o fuente de ingreso, mientras que otro 30.1% ve muy probable que alguien de su hogar pierda su puesto de trabajo. En esta misma dirección los expertos han pronosticado una caída en el PIB de 6 a 9% en el año.

[16] Además, muchos de los trabajadores que pierdan su trabajo formal entrarán al sector informal, haciendo que difícilmente cuenten con el ingreso para sostener un nivel de vida digno.

[17] El impacto diferenciado entre grupos sociales se traduce en un aumento en la desigualdad. De acuerdo con estimaciones de la CEPAL, se espera que la crisis aumente el índice de Gini 3% en promedio entre los países latinoamericanos.

[18] Coneval (2020) la crisis sanitaria generada por la covid-19 y sus consecuencias económicas ponen en riesgo avances en desarrollo social y puede afectar en mayor medida a grupos vulnerables

[19] México ya tiene un problema en el cual la base de contribuyentes a la seguridad social representa cada vez una menor proporción respecto a los beneficiarios. La crisis acentuará esa situación aún más. CEPAL (2020) El desafío social en tiempos del COVID-19

[20] De acuerdo con los datos aportados por Banxico, el apoyo fiscal y económico proporcionado por el gobierno mexicano ha sido limitado en comparación con otros países. Ver Banxico (2020) Reporte trimestral

[21] CEPAL (2020) El desafío social en tiempos del COVID-19

[22] CIEP (2017) Ingreso básico en México: ¿A quién beneficiaría y cuánto costaría?

[23] Uno de los problemas que enfrenta el país con sus programas sociales es la falta de un padrón de carencias sociales actualizado que permita identificar con certeza las necesidades de la población, y evitar que se utilice con fines clientelares.

[24] CIEP (2017) Ingreso básico en México: ¿A quién beneficiaría y cuánto costaría?

[25] Durante su implementación se deben considerar los vínculos con el sistema de pensiones, asignaciones familiares y transferencias condicionadas

[26] CONEVAL (2020) Medición de pobreza 2018

[27] Esta cifra equivale al monto necesario para cubrir la canasta alimentaria y no alimentaria

[28] CIEP (2017) Ingreso básico en México: ¿A quién beneficiaría y cuánto costaría?

[29] El objetivo de esta renta sería satisfacer necesidades básicas para evitar que estas personas caigan en pobreza y sostener el consumo de los hogares mexicanos, y así generar una reactivación económica rápida.

junio 12, 2020
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