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Medio Ambiente

LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE

LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE
Por: Códice

La contaminación1 en todas sus formas -incluidas la del agua, el aire y el suelo- se ha incrementado de manera considerable en los últimos años2 y3 hasta convertirse en la principal causa de enfermedades y muertes prematuras en el mundo.4 La OMS estima que cada año se registran 9 millones de muertes prematuras por contaminación; cifra tres veces mayor a la registrada por enfermedades como el sida, la tuberculosis y la malaria. De esos 9 millones, la tercera parte está relacionada con enfermedades producidas por la contaminación del aire; específicamente, ésta multiplica y acelera infartos, infecciones respiratorias, asma, cáncer pulmonar y padecimientos de la natalidad, como parto prematuro y bajo peso al nacer.5 Asimismo, se ha documentado que la contaminación del aire afecta desproporcionadamente a grupos vulnerables, como adultos mayores, personas con enfermedades preexistentes, mujeres embarazadas y especialmente a la población infantil menor a 5 años de edad.6

Situación en México

En México la situación es muy grave: 5 de las 10 principales causas de muerte en el país están relacionadas con la contaminación del aire.7 Además, el número de muertes atribuibles a la contaminación atmosférica se ha incrementado casi 60% entre 1990 y 2015.8 Esto se explica en parte porque un porcentaje importante de la población mexicana tiene enfermedades preexistentes  que se agudizan con la contaminación  del aire. 

Adicionalmente a los impactos en términos de mortalidad, la Secretaría de Medio Ambiente Federal ha documentado las consecuencias de la contaminación del aire en el ausentismo en el trabajo y las incapacidades laborales, así como en del gasto en medicinas y consultas médicas de las familias. Los montos de todos estos impactos alcanzan anualmente 577,698 millones de pesos,  suma que equivale a 3.2% del PIB.9

De acuerdo con la SEMARNAT,10 79% de la contaminación atmosférica en el país es causada por la quema de combustibles fósiles, donde la actividad que más los genera es el uso de vehículos y transporte terrestre (58%).11

Posibles soluciones

Para revertir esta situación es fundamental invertir en medios de transporte y movilidad alternativos. Sin embargo, las inversiones al transporte público masivo no han ocurrido o no lo han hecho en la escala y la velocidad debidas. En México, 77% de la inversión federal en movilidad se destina a infraestructura orientada al automóvil. En contraste, tres de cada cuatro viajes urbanos en el país se realizan en transporte público, a pie o en bicicleta.12 Por eso urge superar este rezago para ofrecer a la ciudadanía alternativas reales al uso del automóvil particular.13

Mas aún, para cumplir con los Objetivos del Desarrollo Sostenible 2030 fijados por la ONU, México debe mejorar la infraestructura de transporte alternativo y transporte público menos contaminante, mediante el uso de fuentes de energía más limpias que pongan por delante la salud y bienestar de las personas.

Sin embargo, actualmente el gobierno ha decidio privilegiar fuentes fósiles en la generación de energía, contraviniendo la legislación existente14 y atentando en contra de los derechos humanos de las y los mexicanos, además de incumplir en cuanto a la responsabilidad del Estado para garantizar el acceso a un medio ambiente sano y a la salud.15 y 16

Islandia: una solución energética integral

La principal fuente de contaminación del aire es la quema de combustibles fósiles para la generación de energía. En esta dirección, Islandia es un ejemplo a seguir, pues 86%17 de su demanda de energía la cubre con fuentes renovables. Además, hoy en día 100% de la electricidad consumida en el país proviene de estas fuentes.18

Aunque actualmente  Islandia tiene  un esquema ejemplar en términos de generación y aprovechamiento de energía renovable, esto no siempre fue así. Hasta 1970, en Islandia el consumo de energía dependía totalmente de la importación de combustibles fósiles.19 Sin embargo, a causa del impacto climático y el riesgo debido a las fluctuaciones en los precios de estas fuentes energéticas, ellos decidieron repensar su modelo y responderse la siguiente pregunta: ¿qué recursos tenemos para producir energía limpia dentro de nuestro país y cómo los podemos aprovechar?

Así, identificaron y utilizaron al máximo los recursos naturales presentes en su territorio para satisfacer su demanda sin poner en riesgo el medio ambiente o la sustentabilidad energética del país en el futuro. En primer lugar -dado que Islandia está situada en una zona con alta actividad volcánica- la solución se enfocó en el uso de energía geotérmica. Aunque este proceso no está exento de impactos ambientales negativos, lo que han hecho es reintegrar al suelo el carbono producido, reduciendo su efecto en el calentamiento global. En segundo lugar, Islandia capitalizó cuerpos de agua que se producen (cascadas) en su territorio por el deshielo para generar energía.

Si bien Islandia es un país mucho más pequeño que México y cuenta con características geográficas muy distintas, esto no significa que no existan lecciones que nos puedan ayudar a tener un modelo de generación de energía más limpio. La historia de Islandia nos muestra que, en una era en la que el calentamiento global exige un cambio urgente, existen soluciones que no ponen en entredicho nuestro futuro en este planeta. Debemos tener una mente abierta para identificar nuevas oportunidades.

¿Qué recursos crees que podríamos aprovechar en México?

Códice.


[1] La Unión Europea define la contaminación como “material no deseado y a menudo peligroso que es introducido en el ambiente terrestre como resultado de la actividad humana, que amenaza la salud humana y daña los ecosistemas” (EU, 2010).

[2] Entre 1990 y 2015, las emisiones de bióxido de carbono crecieron más del 50% y la generación de residuos sólidos aumento en un 44%

[3] Semarnat (2016) Informe de la Situación del Medio Ambiente en México. Compendio de Estadísticas Ambientales. Indicadores Clave, de Desempeño Ambiental y de Crecimiento Verde.

[4] The Lancet (2017) Commission on pollution and health

[5] OMS (2016) La OMS publica estimaciones nacionales sobre la exposición a la contaminación del aire y sus repercusiones para la salud.y Greenpeace (2018). No apto para pulmones pequeños. Reporte especial sobre la calidad del aire en México.

[6] Greenpeace (2018). No apto para pulmones pequeños. Reporte especial sobre la calidad del aire en México.

[7] IMCO (2016) La contaminación del aire: un problema que daña la salud y la economía

[8] IHME (2016), Global Burden Disease (GBD). Institute for Health Metrics and evaluation.

[9] SEMARNAT (2017) Estrategia Nacional de Calidad del Aire. Visión 2017-2030.

[10] Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales

[11] SEMARNAT (2017) Estrategia Nacional de Calidad del Aire. Visión 2017-2030.

[12] Centro Mario Molina.

[13] Greenpeace (2018). No apto para pulmones pequeños. Reporte especial sobre la calidad del aire en México.

[14] El acuerdo publicado por el Centro Nacional de Control de Energía (CENACE), el pasado 29 de Abril, representa una medida totalmente contraria a los compromisos contraídos por México para transitar al uso de energías renovables, para los cuales existen obligaciones jurídicas conforme a  la Constitución Política de México, a la Ley de Cambio Climático, La Ley de la Industria Eléctrica, La Ley de Transición Energética y los acuerdos internacionales firmados por México para cumplir con los ODS del 2030

[15] De acuerdo a un estudio realizado por la UNAM, IPN y el Instituto Mexicano del Petróleo, en México mueren cada año 25,000 personas a causa de enfermedades provocadas por respirar los gases y partículas producidas por la quema de combustibles como el combustóleo.

[16] Salazar, Claudia et al. (2020) Advierten riesgo por combustoleo.

[17] El resto pertence al consumo de productos petroleros utilizados en el sector de transporte

[18] Gobierno de Islandia (2019) Energy – Ministry of Industries and Innovation

[19] United Nations (2019) Iceland’s Sustainable Energy Story: Amodel for the World

agosto 24, 2020
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